O hack do Twitter levanta questões sobre a função de Jack Dorsey na empresa

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Jack Dorsey, CEO do Twitter, ficou em silêncio enquanto os serviços de sua empresa caíam na confusão na na quarta-feira. Enquanto críticos, comentaristas e jornalistas pediam a Dorsey para fazer algo, os hackers invadiram as contas de americanos proeminentes – incluindo Elon Musk, Barack Obama e Joe Biden – e tweetaram golpes flagrantes de criptomoeda. As contas corporativas de grandes empresas – Apple e Uber – tuitaram mensagens semelhantes. Quando o Twitter obteve o controle de uma conta afetada, não demorou muito para que os invasores a recuperassem.

A empresa finalmente resolveu a situação após recorrer a medidas extremas: desativar uma grande parte do serviço. Os primeiros comentários de Dorsey vieram quatro horas após o início do ataque, uma lacuna chocante para o ritmo veloz de consumo de informações que ele ajudou a criar.

“Dia difícil para nós no Twitter”, tweetou Dorsey . “Todos nós nos sentimos terríveis quando isso aconteceu.”

Nunca é um bom momento para ter o que poderia ser o pior dia da história da sua empresa. Mas para Dorsey, que gerou um culto à personalidade no Vale do Silício, a resposta desajeitada do Twitter chega em um momento particularmente desafiador. Tanto o papel do Twitter em moldar o discurso público quanto a maneira de Dorsey lidar com a empresa estão sendo questionados.

Com as eleições presidenciais dos EUA se aproximando, a integridade e a segurança das plataformas de mídia social já estão sob o brilho de um holofote intenso. Dorsey convidou mais escrutínio do Twitter ao entrar em um limbo político, assumindo uma posição dura em relação aos tweets do presidente Donald Trump e sinalizando alguns por informações enganosas e incitação à violência. A mudança separou o Twitter do Facebook, o que deixou os posts de Trump em paz. (Facebook desde então reconsiderou suas políticas ). Ele viu Dorsey sendo celebrizado pelos progressistas e demonizado pelos conservadores.

Dentro do Twitter, Dorsey enfrentou uma enxurrada de intrigas palacianas. No início deste ano, Elliott Management, um fundo ativista com uma participação considerável no Twitter, pediu que Dorsey concentrasse sua atenção no Twitter ou saísse. As demandas da empresa incluíam Dorsey renunciando ao cargo de CEO ou renunciando ao mesmo cargo na Square, a empresa de pagamentos que ajudou a fundar. Em março, Elliott desistiu de tentar se livrar de Dorsey, mas ele ainda está presente no conselho e é conhecido por esperar a hora certa.

A Eliott Management não quis comentar sobre o hack. O Twitter se recusou a comentar sobre a liderança de Dorsey e não o disponibilizou para uma entrevista. O Twitter disse que o ataque pode ter sido resultado de hackers que perseguiram funcionários do Twitter que tinham acesso a ferramentas internas. Cerca de 130 contas podem ter sido visadas. O FBI é supostamente investigando o incidente. 

O hack, no entanto, pode alimentar o impulso de forçar Dorsey a concentrar sua atenção.

“Sua posição sempre foi um pouco precária. É muito difícil continuar sendo CEO de duas organizações”, disse David Yoffie, professor de administração de empresas na Harvard Business School. “Este incidente é provavelmente mais prejudicial para sua reputação pessoal por causa de seu foco dividido.”

Dorsey defendeu sua dupla função no Twitter e na Square no passado. “Tenho flexibilidade suficiente em minha agenda para focar nas coisas mais importantes e tenho um bom senso do que é crítico em ambas as empresas”, disse ele em um evento do Morgan Stanley em março.

Mesmo que Dorsey pareça ter o apoio de seu conselho, um desastre de alto perfil como a violação de quarta-feira poderia fazer com que os diretores da empresa pelo menos considerassem mudanças, disse Christine Mooney, professora da Northern Illinois University College of Business. 

“É algo que o conselho terá de avaliar”, disse Mooney. “Isso poderia ter sido evitado se ele apenas dedicasse seu tempo a esta única empresa importante?”

Há um ponto brilhante para Dorsey. No final deste mês, os CEOs do Facebook, Google, Apple e Amazon devem testemunhar perante um subcomitê de antitruste do Judiciário da Câmara. O Twitter, que não enfrenta as mesmas críticas antitruste das outras empresas, não vai comparecer. Embora o assunto do interrogatório do Congresso seja a competição de mercado, os políticos, sem dúvida, se voltarão para outros tópicos, como integridade eleitoral, preconceito político e segurança de plataforma.

Depois do hack, Dorsey provavelmente está especialmente grato por não se juntar a seus colegas da Big Tech na berlinda. Ele teve sua vez em duas audiências há dois anos , e não está fora de questão para ele enfrentar o escrutínio do Congresso para o hack de quarta-feira em algum momento no futuro.  

“Se você estivesse no lugar dele”, disse Yoffie de Harvard, “provavelmente ficaria encantado de não estar na lista.”

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