EUA acusam hackers chineses por ciberataques à vacina COVID-19

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O Departamento de Justiça dos Estados Unidos está acusando dois hackers chineses de ataques cibernéticos com o objetivo de roubar segredos da empresa – inclusive contra pesquisadores que trabalham para desenvolver uma vacina contra o coronavírus . 

Em documentos judiciais divulgados na terça-feira, os EUA acusaram Li Xiaoyu e Dong Jiazhi, dois cidadãos chineses que supostamente hackearam em nome do governo chinês. A acusação afirma que os supostos hackers pesquisaram vulnerabilidades nas redes de empresas de pesquisa conhecidas por trabalharem em vacinas COVID-19. 

Antes da pandemia, os dois eram responsáveis ​​por hackear empresas, fabricantes de software de jogos e empresas farmacêuticas e de tecnologia para roubar seus segredos, diz a acusação. O Departamento de Justiça disse que o primeiro ataque foi descoberto em Hanford, Washington. As vítimas estavam em países como Estados Unidos, Austrália, Bélgica, Alemanha, Japão, Reino Unido e Coréia do Sul. Os promotores disseram que os hackers vinham roubando segredos desde pelo menos setembro de 2009.

Xiaoyu e Jiazhi roubaram “centenas de milhões de dólares em segredos comerciais, propriedade intelectual e outras informações comerciais valiosas”, disseram os promotores. Os alvos também incluíam empreiteiros de defesa e informações relacionadas a programas de satélites militares. 

Os dois usariam vulnerabilidades conhecidas que não foram corrigidas ou falhas de segurança recém-descobertas fornecidas pelo governo chinês, de acordo com a acusação. Freqüentemente, eles roubavam senhas e acessavam continuamente uma rede sem serem descobertos.

“A escala e o escopo das atividades de hacking patrocinadas pelos serviços de inteligência da RPC contra os EUA e nossos parceiros internacionais são diferentes de qualquer outra ameaça que enfrentamos hoje”, disse o vice-diretor do FBI, David Bowdich, em entrevista coletiva na terça-feira. 

Em maio, o FBI disse que estava investigando tentativas de hacking da China contra centros de pesquisa de vacinas COVID-19 . A China não é o único país que busca ganhar vantagem na pandemia por meio de ataques cibernéticos. Autoridades do Reino Unido, Canadá e Estados Unidos também acusaram hackers russos de tentativas de roubar informações sobre uma vacina COVID-19. 

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Os promotores dos EUA acusaram Li Xiaoyu e Dong Jiazhi de uma campanha de hackers de décadas para roubar propriedade intelectual em todo o mundo.

FBI

Até o momento, houve mais de 14 milhões de casos confirmados de COVID-19 em todo o mundo, com 610.000 mortes. As taxas de infecção estão aumentando nos EUA, enquanto os países que impõem políticas de distanciamento social e máscara facial têm mostrado bons resultados em manter o surto sob controle. 

Pesquisadores de todo o mundo estão correndo para desenvolver uma vacina para a doença altamente infecciosa, e o primeiro país a liberá-la provavelmente terá vantagens globais e financeiras nos próximos anos. Na terça-feira, uma equipe da Universidade de Oxford disse que teve resultados promissores com seus testes de vacinas contra o coronavírus . 

Os supostos hackers tinham como alvo uma empresa de biotecnologia de Maryland que estava pesquisando uma vacina para COVID-19, bem como uma empresa de Massachusetts que estava trabalhando no desenvolvimento de tratamentos para a doença. Xiaoyu e Jiazhi também visaram pesquisadores de tratamento COVID-19 em duas firmas da Califórnia em fevereiro e maio, disse William Hyslop, advogado dos EUA para o Distrito Leste de Washington.

Embora a acusação não indique se os hackers obtiveram alguma das pesquisas cruciais, ainda há a preocupação de que mesmo uma tentativa de ataque cibernético possa afetar o desenvolvimento da vacina. John Demers, procurador-geral assistente para segurança nacional, disse que os pesquisadores ainda precisam ter certeza de que os dados direcionados não foram manipulados durante o processo. 

“Estamos preocupados com o fato de que o hack ou mesmo a tentativa de hackear essas informações pode desacelerar a pesquisa”, disse Demers. 

Além disso, os hackers ajudaram o governo chinês a espionar dissidentes chineses, incluindo um organizador em Hong Kong, um ex-manifestante da Praça Tiananmen e dois residentes canadenses que pressionaram pela libertação de Hong Kong. 

Documentos judiciais mostram que os hackers chineses foram responsáveis ​​pelo roubo de terabytes de dados de empresas de tecnologia nos Estados Unidos, incluindo documentos relacionados a projetos com a Força Aérea dos EUA e o FBI.

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