O Facebook diz que a IA pode ajudá-lo a perder menos tempo fazendo uma ressonância magnética

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As duas imagens de uma ressonância magnética de um joelho ferido parecem semelhantes, mas há uma grande diferença: uma foi criada mais rapidamente com a ajuda da inteligência artificial.

Pesquisadores do Facebook e médicos da NYU Langone Health dizem que foram capazes de acelerar os exames de ressonância magnética com a ajuda da IA. As imagens eram tão nítidas que a maioria dos médicos não conseguia distinguir uma varredura criada por IA de uma tradicional. 

Os médicos usam imagens detalhadas de órgãos, músculos e outros tecidos moles de exames de ressonância magnética para ajudar a diagnosticar problemas dentro do corpo humano, de tumores a lesões nos joelhos. Mas fazer um exame pode ser desconfortável para alguns pacientes e crianças, porque você precisa permanecer imóvel em um espaço confinado por às vezes mais de uma hora. Exames de ressonância magnética mais rápidos não só melhorariam a experiência do paciente e potencialmente aumentariam o uso dessa técnica, mas também poderiam reduzir o tempo de espera no consultório médico e o custo das contas médicas.

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A imagem de ressonância magnética à esquerda foi criada com a ajuda de IA. A imagem à direita foi criada usando a abordagem tradicional.

Facebook

O Facebook não fabrica aparelhos de ressonância magnética, mas a parceria com a NYU é uma forma de a empresa avançar na pesquisa de IA. Inteligência artificial está desempenhando um papel mais importante na área de saúde, incluindo cirurgia robótica, previsões de risco de câncer e análise de imagens médicas. 

Larry Zitnick, que ajudou a liderar o projeto na pesquisa de IA do Facebook, disse que os cientistas da empresa estão interessados ​​em trabalhar na área médica porque desejam enfrentar problemas difíceis e impactantes que a IA poderia ajudar a resolver. Para reduzir o tempo necessário para realizar uma varredura de ressonância magnética, o modelo de IA que o Facebook desenvolveu usou menos dados para criar uma imagem. Mas essas imagens precisam ser precisas, caso contrário, isso poderia resultar em um diagnóstico incorreto do paciente pelo médico. 

 

O Dr. Michael Recht, professor e presidente do Departamento de Radiologia da NYU Langone Health, trabalhou com o Facebook em um estudo que envolveu 108 pacientes que fizeram uma ressonância magnética de joelhos no ano passado. Usando a abordagem convencional, os exames de ressonância magnética levaram cerca de 8 a 11 minutos. Com a ajuda da AI, o Facebook e a NYU conseguiram reduzir o tempo dessas varreduras para 4 a 6 minutos, de acordo com um estudo que será publicado no American Journal of Roentgenology.

Esse tempo economizado pode não parecer muito, mas faz sentido. O tempo que leva para realizar uma ressonância magnética varia de acordo com a parte do corpo que os médicos estão tentando examinar e a condição que estão tentando diagnosticar. Quando um paciente está sofrendo de um derrame – quando o suprimento de sangue ao cérebro é interrompido -, minutos podem significar a diferença entre a vida e a morte, disse Recht, que se concentra em imagens musculoesqueléticas. 

“Achamos que no cérebro podemos acelerar muito mais rápido do que no joelho. E se pudermos acelerar … três vezes mais rápido ou quatro vezes mais rápido, você estará realmente economizando uma quantidade significativa de tempo, ” ele disse.

Uma ressonância magnética, que significa ressonância magnética, usa fortes campos magnéticos e ondas de rádio para criar imagens de órgãos e outros tecidos moles dentro do corpo de uma pessoa. A maior parte do corpo humano é composta de água. Uma molécula de água contém dois átomos de hidrogênio e um átomo de oxigênio. Os átomos de hidrogênio reagem ao campo magnético e emitem um certo sinal de radiofrequência, gerando dados coletados pelo scanner de ressonância magnética. Esses dados são então usados ​​para criar uma imagem de uma parte do corpo humano.

O estudo também mostrou que os exames de ressonância magnética mais rápidos também eram precisos, apesar de usar menos dados do que a abordagem tradicional. A maioria dos radiologistas não sabia quais imagens foram criadas pela IA e também pensaram que essas imagens resultaram em uma imagem mais clara do joelho. Quando um paciente se move, por exemplo, isso pode tornar a imagem borrada de uma ressonância magnética.

O Facebook comparou o processo conduzido com a ajuda da IA ​​para completar com precisão um quebra-cabeça de 1.000 peças com apenas 250 peças.

Os algoritmos, disse Zitnick, analisaram milhares de imagens de joelhos, então sabem como um joelho está estruturado e são capazes de criar uma imagem dessa parte do corpo “de uma maneira clara”.

A ressonância magnética é apenas uma maneira pela qual os médicos podem espiar o corpo humano sem abrir um paciente. Ao contrário de outros métodos, como tomografias computadorizadas e raios-X, as ressonâncias magnéticas não expõem os pacientes à radiação. Ao reduzir o tempo e os custos necessários para realizar ressonâncias magnéticas, Recht disse que médicos, inclusive em países em desenvolvimento, podem usar ressonâncias magnéticas em vez de outras técnicas de imagem. Os pesquisadores ainda precisam ter certeza de que as imagens de ressonância magnética acelerada de IA do cérebro, fígado e outras partes do corpo são precisas.

“Estamos obtendo a mesma ou mais informações em menos tempo. Portanto, devemos ser capazes de usar essa sequência para todos os tipos de patologia se ela se sustentar”, disse Recht.

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