Fortnite provavelmente não será forçado a voltar para a App Store quando a Apple e a Epic se enfrentam

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A Apple e a Epic se encontraram na segunda-feira por causa do Zoom em uma versão digital do tribunal , após quase duas semanas de disputas públicas sobre uma batalha legal cada vez mais dramática entre as empresas sobre pagamentos e poder na App Store. A juíza Yvonne Gonzalez Rogers , que supervisionou a audiência com um pano de fundo virtual de um tribunal, estava decidindo se forçaria a Apple a permitir que o popular jogo de batalha Fortnite voltasse para sua App Store enquanto ele trava o caso no tribunal. Mas ela também disse que as ferramentas de desenvolvedor Unreal Engine da Epic podem ser poupadas, enquanto as sugestões de questões antitruste maiores contra a Apple também podem estar em jogo.

O processo começou em 13 de agosto, quando a Epic ativou o código secreto enterrado em seu popular jogo Fortnite battle royale para iPhones e iPads . O jogo, que coloca até 100 jogadores uns contra os outros em um tiroteio de última hora em desenho animado, mas complexo, conta com mais de 250 milhões de jogadores. E naquela quinta-feira, a Epic contornou os sistemas de pagamento da Apple para o aplicativo, permitindo que os clientes comprassem itens como novos visuais para seus personagens diretamente da Epic, ao invés do sistema de pagamento da Apple, que cobra uma comissão de até 30%.

A Apple tirou a Epic da App Store pouco depois e, em resposta, a Epic processou e lançou um vídeo de marketing zombando da Apple como uma empresa ávida por poder.

Rogers, juiz federal do distrito ao norte da Califórnia, passou grande parte da audiência desafiando os advogados da Epic e da Apple sobre aspectos de seus respectivos argumentos. Mas, ela alertou, é improvável que ela force a Apple a permitir que o popular jogo de batalha online Fortnite da Epic volte para a App Store sem remover o código ofensivo que quebra as regras da App Store da Apple.

Quando qualquer uma das empresas levantaria preocupações sobre qualquer golpe financeiro que pudesse sofrer como resultado de sua decisão de qualquer maneira, Rogers zombou.

“Estamos falando de uma empresa que vale bilhões contra uma empresa que vale trilhões”, disse ela.

 

A audiência marca os primeiros sinais do desafio que ambas as empresas enfrentarão enquanto sua batalha pública, realizada por meio de declarações à imprensa, faz a transição para o tribunal. A Epic atraiu a atenção mundial quando processou a Apple inicialmente, encorajando os jogadores a tweetar a hashtag #FreeFortnite em resposta à Apple inicializar seu jogo para contornar seus esquemas de pagamento. A Epic também processou o Google naquele dia, depois que o gigante das buscas também expulsou o Fortnite de sua loja Google Play pelo mesmo comportamento. A Epic disse que não está buscando dinheiro, mas sim o direito de evitar o controle externo sobre seus aplicativos.

Enquanto o processo da Epic com o Google ainda está em seus estágios preliminares, o processo com a Apple teve sua audiência na segunda-feira para decidir o pedido da Epic para que o tribunal force a Apple a permitir o retorno do Fortnite em sua loja. A Apple também  ameaçou remover o acesso da Epic às suas ferramentas de desenvolvedor , efetivamente cortando suas ferramentas de desenvolvimento de jogos Unreal Engine, que são usadas por fabricantes de jogos em toda a indústria. A Epic argumentou que as ações da Apple ameaçavam os desenvolvedores externos, ao mesmo tempo que deixavam os jogadores do iPhone e iPad incapazes de jogar com outros jogadores quando provavelmente novas atualizações de jogos chegam no outono.

“O jogo Fortnite é um ambiente social, não apenas um jogo”, disse  Katherine Forrest , representando a Epic, durante a audiência. “No contexto de um mundo em que vivemos, que é realmente um mundo estranho, com tudo socialmente distante, esses tipos de conexões sociais tornam-se incrivelmente importantes.”

Correções de curto prazo

Embora o caso entre as duas empresas pareça complexo, Rogers também sugeriu soluções temporárias relativamente fáceis, enquanto as empresas brigam no tribunal. A Epic, disse ela, pode remover o código ofensivo que o fez ser inicializado da App Store enquanto continua a lutar contra a Apple no tribunal. A Apple, por sua vez, disse ela exagerada ao ameaçar remover o Unreal Engine de sua App Store, provavelmente impactando ainda mais desenvolvedores terceirizados que criam seus aplicativos com suas ferramentas. 

“Isso não é algo que seja um cerco para a Apple ou para a Epic Games”, disse ela.

A Epic argumentou que sua decisão de quebrar as diretrizes da App Store da Apple inserindo discretamente um código que permite aos clientes contornar os sistemas de pagamentos da Apple foi o início de uma batalha sobre questões antitruste, que será levantada no julgamento. A Apple, por sua vez, argumentou que sua iniciativa de chutar a Epic, seu jogo Fortnite e suas populares ferramentas de codificação de jogos Unreal Engine de sua app store foi uma resposta razoável. E ainda está oferecendo a Epic para retornar à App Store se remover o código ofensivo.

“A Epic tentou, e até agora conseguiu, colocar os clientes da Apple no meio, para essencialmente mantê-los como reféns”, disse Richard Doren , representando a Apple. “Oferecemos à Epic um caminho de volta que eliminaria qualquer impacto sobre os consumidores e qualquer impacto sobre os desenvolvedores, se eles simplesmente voltassem ao status quo.”

Rogers deve emitir uma decisão em breve, enquanto as empresas devem discutir mais questões pré-julgamento em setembro. O caso deve ser julgado por Rogers, ao invés de um júri.

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