2021 Lexus IS primeira análise da unidade: Suficientemente satisfatória

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Tempo e atenção podem reviver um carro que talvez nunca realmente tenha superado o nível de desinteressante. O Lexus IS sempre se sentiu como um concorrente que nunca recebeu a atenção que merecia. Agora, há um novo IS (OK, reformado) para 2021 e, depois de algum tempo ao volante, acho que este sedã compacto de luxo está pronto para ser reconsiderado.

Um visual mais coeso

O antigo Lexus IS tem basicamente o mesmo design de quando foi lançado no início de 2013, e cara, esse visual estava ficando velho. Outros modelos da Lexus vieram, adotaram peças semelhantes da linguagem de design e as tornaram melhores, enquanto o IS apenas meio … pendurou. Uma grande atualização para o ano modelo de 2021 dá ao IS uma aparência mais coesa e contemporânea. Os elementos pré-21 ainda estão lá, como as luzes de corrida no estilo marca de verificação, mas agora estão integrados em um farol de peça única que parece bem liso – e sim, você ainda pode ver os DRLs a uma milha da estrada .

A traseira também passou por uma mudança dramática. Longe vão as lanternas traseiras derretidas de outrora que praticamente se estendiam até o asfalto. As novas luzes traseiras integram-se melhor com a carroceria totalmente nova, combinando-se com as linhas de caráter de maneira mais perfeita. Os modelos F Sport como o meu testador obtêm pára-choques mais agressivos e rodas de liga leve maiores de 19 polegadas e um Pacote de Manuseio Dinâmico opcional que aumenta ainda mais com rodas BBS e um spoiler traseiro de fibra de carbono. Ambos os getups F Esporte olhar muito inchar, então você não vai perder muito muito se você não quer primavera para o pacote de desempenho ($ 4.200 com tração traseira, $ 3.800 com AWD).

Apenas os olhos de águia entre vocês perceberão as mudanças internas. Existem algumas novas aberturas circulares e um console central redesenhado, bem como uma nova tela colocada em cima do painel. Tenho que cavar um pouco mais fundo para encontrar outras mudanças, mas como nas gerações anteriores, gosto do design exclusivo do IS. Há algumas marcações inteligentes no couro dos painéis das portas, que em meu testador são pintadas em um tom obscenamente esportivo de vermelho. Não é para mim, mas aprecio o uso de cores vivas do interior da Lexus.

Do ponto de vista da habitabilidade, as entranhas do IS são um pouco apertadas, mas no geral são boas. Os assentos dianteiros oferecem suporte e oferecem espaço e visibilidade suficientes, enquanto os assentos traseiros são espaçosos o suficiente para passageiros de 1,8 m, mas por pouco. Os cubículos do painel das portas oferecem uma boa quantidade de armazenamento, mas o grande túnel central significa que não há muito espaço sob o apoio de braço.

Uma experiência de direção mais coesa

Uma vez que esta é uma atualização mais abrangente do que qualquer outra coisa, não é necessariamente uma surpresa que a Lexus carregou os conjuntos de força inalterados. Os modelos básicos com tração traseira se contentam com um I4 turboalimentado de 2.0 litros com 241 cavalos de potência, e adicionar tração nas quatro rodas também adiciona um V6 de 3,5 litros naturalmente aspirado com 260 cv. Estou carregando o trem de força mais potente em meu testador IS 350 AWD, que transforma o pavio do V6 em até 311 cv e 280 libra-pés de torque.

Um V6 naturalmente aspirado parece um pouco anacrônico em 2020, e é. O som é bom e a entrega de potência é linear, mas um pico de torque de 4.800 rpm significa que se gasta muito tempo esperando que o movimento para frente se acumule e nunca parece realmente energético, apesar de toda essa potência. Para arrastar ainda mais a experiência, está uma antiquada transmissão automática de seis velocidades (oito velocidades são padrão nos modelos RWD). O velho slushbox faz um trabalho excelente segurando as marchas em modos de direção mais esportivos, mas o fato de ser um décimo mais lento para 60 mph do que o RWD IS 350 me leva a acreditar que Lexus trata as variantes AWD IS mais como carros nascidos de uma necessidade de mau – paz de espírito em vez de desempenho adicional. 

Embora os modelos IS mais antigos me deixassem com uma sensação de morna após uma viagem rápida, acho que a Lexus está finalmente alcançando seu ritmo com o modelo 2021. Os engenheiros aumentaram a rigidez da carroceria, reduziram o peso não suspenso e substituíram os componentes da suspensão para aumentar a agilidade do carro, e eles acertaram em cheio. A direção é mais responsiva e o corpo parece muito mais próximo ao dos homólogos europeus da Lexus quando as coisas ficam tortuosas. Mesmo assim, o IS ainda joga muito bem na estrada, com a suspensão adaptativa do meu testador absorvendo quase todos os pedacinhos da estrada e retornando quase sem ruído. Sport é meu modo de direção preferido, já que retém apenas um pouco do movimento da carroceria para manter as coisas mais interessantes em velocidades mais baixas, mas trocar para o Sport S Plus achatará tudo em nome de abraçar o concreto. Não importa o que a suspensão esteja fazendo,

Vale ressaltar que minha experiência não será 100% igual à sua, caro consumidor. Meu testador é um protótipo, então é um pouco como um Frankenstein. O modo Sport S Plus e a suspensão ajustável estão disponíveis apenas com o Dynamic Handling Package, mas este sedã prateado não tem acabamento interno, rodas BBS mais leves e acessórios externos de fibra de carbono que também são obrigatórios. Isso deve significar que um IS devidamente equipado vai lidar ainda melhor do que o meu aqui, dada uma diminuição na massa não suspensa, mas quem pode dizer com certeza.

Tecnologia esquecível

Apenas no caso de você achar que tudo era uma boa notícia, não se preocupe, porque o 2021 Lexus IS mantém o mesmo sistema de infoentretenimento horrível que tem há anos. A tela é posicionada mais perto do motorista e capta recursos de toque honestos e bons, graças a Deus, mas ainda há um manipulador tipo trackpad no console central e continua tão desajeitado e pouco intuitivo de usar como sempre foi. Apple CarPlay e Android Auto estão em oferta, o que é outra pontada de luz brilhando na escuridão, mas eu gostaria que a Lexus gastasse o dinheiro para dar uma olhada no iDrive e MBUX e ver o que os alemães estão fazendo tão melhor.

Quando chega a hora de carregar, há duas portas USB-A sob o apoio de braço central e … é isso. Se você quiser portas para os assentos traseiros, traga um cabo obscenamente longo ou escolha um carro diferente.

Os sistemas de segurança estão por toda parte no 2021 Lexus IS. Todas as variantes vêm com aviso de colisão dianteira, frenagem automática de emergência, monitoramento de ponto cego, controle de cruzeiro adaptativo baseado em radar, assistência para manutenção de faixa e aviso de saída de faixa. O cruzeiro adaptável é bom e suave, e gosto que agora acelere quando sinalizo para uma mudança de faixa, mas o auxílio para manter a faixa é estranho. Parece que a posição do motorista deve ser no meio da pista, então o lado do passageiro tende a ficar muito perto da linha branca tracejada para o meu gosto, e convencer o carro a se desviar dessa posição requer uma quantidade surpreendente de direção consciente esforço. É um daqueles raros sistemas que vale a pena desligar e manter desligado.

Até tachas de latão

O 2021 Lexus IS tem muito trabalho a fazer. Seus concorrentes alemães – Audi A4 , BMW Série 3 e Mercedes-Benz C-Class – oferecem uma dinâmica de direção atraente e algumas das melhores e mais recentes tecnologias. Caramba, até mesmo os americanos estão intensificando seu jogo enquanto a Cadillac reinventa seu portfólio. Será uma batalha difícil para este compacto sedan japonês de luxo, mas com a estética e a habilidade de manuseio recém-descobertas, a luta está mais próxima do que há anos.

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