SpaceX, NASA preparada para o histórico lançamento do Crew-1 hoje: tudo para saber

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lançamento finalmente aconteceu . O SpaceX Crew Dragon está a caminho da ISS com quatro astronautas a bordo, após um lançamento bem-sucedido às 19h27 ET.

Você pode ler tudo o que precisa saber sobre o lançamento bem-sucedido aqui . 

Mas já faz muito tempo. Este lançamento em particular teve uma jornada histórica, com vários adiamentos e atrasos. Originalmente, deveria ter sido lançado em 2016.

Espere, o que foi aquilo sobre os motores?

A data de lançamento planejada para o Crew-1 foi adiada no final de outubro depois que a NASA e a SpaceX notaram algum comportamento inesperado de alguns motores do Falcon 9 que foram definidos para serem usados ​​em uma missão não relacionada para lançar um satélite militar GPS . Essa missão foi eliminada com apenas dois segundos restantes na contagem regressiva e uma investigação mais tarde revelou que  um pedaço de laca havia obstruído uma linha de válvula de alívio minúscula. O entupimento fez com que dois dos motores do foguete tentassem disparar cedo, potencialmente danificando os motores se a decolagem não tivesse sido abortada automaticamente. 

A SpaceX descobriu que os motores do foguete a ser usado para a Crew-1 tinham as “mesmas tendências”. A data de lançamento foi mudada para novembro, os motores foram trocados e agora a NASA e a SpaceX estão satisfeitas, pois é hora de ir.  

OK, então por que Crew-1 é um grande negócio?

Crew-1 é parte do culminar do programa Commercial Crew da NASA, que está sendo desenvolvido há anos. Durante décadas, a NASA normalmente desenvolveu seus próprios foguetes e espaçonaves internamente com a ajuda de empreiteiros, mas o programa Commercial Crew funciona mais como fretar um vôo. Empresas como a SpaceX e a Boeing têm veículos projetados para serem usados ​​por outros clientes, e a NASA pode pegar uma carona neles. 

É também um grande passo para trazer o voo espacial de volta ao solo americano. Do final do programa do ônibus espacial em 2011 até a missão Demo-2 que enviou dois astronautas da NASA à ISS a bordo de um Crew Dragon no início deste ano , a NASA confiou na espaçonave russa Soyuz para transportar seus astronautas para a órbita. 

A Demo-2 foi considerada uma demonstração de sucesso do Crew Dragon e a NASA vê o Crew-1 como a primeira missão oficial de rotação de tripulação da costa dos EUA desde a aposentadoria do Shuttle. 

“É empolgante, especialmente com a Crew-1 sendo a primeira vez que colocamos quatro pessoas em uma cápsula espacial, como humanos, isso é muito legal”,  explicou Anthony Vareha da NASA , o diretor de vôo da missão. “É também a missão mais longa de uma cápsula americana tripulada.”

Quem são os astronautas voando no Crew Dragon?

Junto com o vôo histórico estarão o Comandante da Tripulação do Dragão da NASA,  Michael Hopkins , o piloto  Victor Glover  e o especialista em missões  Shannon Walker , junto com o especialista em missões da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA),  Soichi Noguchi,  para a estação espacial. 

Até agora, três pessoas em uma cápsula Soyuz representavam um passeio apertado, mas Crew Dragon pode acomodar até sete (para comparação, o ônibus espacial voou com tripulações de até oito), fazendo a viagem para esses quatro viajantes do espaço parecer relativamente espaçosa.

Quão longa é a viagem?

Os membros da Crew-1 estão embarcando em uma missão científica de seis meses, o que é empolgante para as pessoas envolvidas no mundo das ciências orbitais e espaciais porque quatro tripulantes fazendo a viagem significam mais mãos disponíveis na estação para fazer mais experimentos em microgravidade .

“Será emocionante poder ver quanto trabalho podemos fazer enquanto estamos lá”, disse Hopkins na segunda-feira. 

Mas primeiro, é claro, os astronautas terão que chegar lá. A viagem real para a ISS leva um pouco mais do que 24 horas completas desde o lançamento na noite de sábado até a atracação na estação no domingo à noite, por volta das 20h PT.

Como faço para assistir?

Bem aqui. NASA e SpaceX irão transmitir o lançamento , atualmente marcado para domingo, 15 de novembro às 4:27 pm PT (depois de ter sido adiado de sábado, devido ao clima) do Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy.

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