A Apple, como a Coca-Cola e a Nike, está fazendo lobby no projeto de lei de trabalho forçado da China no Congresso

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Apple ,  Nike  e  Coca-Cola  estão entre as empresas que fazem lobby no Congresso por mudanças em um projeto de lei que proíbe produtos feitos com trabalho forçado na região de Xinjiang, na China, que abriga a minoria étnica uigur que está sendo perseguida pelo governo chinês. Um funcionário do Capitólio disse que a legislação  tem apoio bipartidário e pode ser aprovada antes do final do ano.

O projeto foi aprovado na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos em setembro por uma margem de 406 a 3 , e agora está no Senado. Se aprovado, ele imporia restrições às importações de itens vinculados ao trabalho forçado em Xinjiang, entre outras coisas. Essa área é o lar de cerca de 12 milhões de muçulmanos uigures, um grupo que a China está vigiando e encarcerando em um ritmo alarmante . Pequim negou repetidamente essas alegações.

Mesmo assim, os governos mundiais começaram a criticar a China por causa do que as Nações Unidas chamam de abusos dos direitos humanos , inclusive com a lei de trabalho forçado que está passando pelo Congresso.

Embora a lei tenha o apoio de republicanos e democratas, as grandes empresas americanas que dependem de empresas e trabalhadores chineses para montar e distribuir seus produtos estão se encontrando presas entre legisladores em casa e na China.

Muitas das maiores empresas do mundo, incluindo a Apple, dependem de cadeias de suprimentos que passam pela China para fazer seus produtos. Os consumidores chineses também são uma parte grande e crescente de sua base. No caso da Apple, a empresa disse em outubro que os clientes chineses gastaram quase US $ 8 bilhões em seus produtos, tornando o país seu terceiro maior mercado, atrás apenas das Américas e da Europa.

Essa dependência da indústria e dos consumidores na China ajuda a explicar porque o New York Times relatou no mês passado que grandes empresas, incluindo a fabricante de refrigerantes Coca-Cola e a gigante do vestuário Nike, estavam fazendo lobby por  mudanças para enfraquecer a legislação . A Apple também se opôs a alguns elementos do projeto de lei proposto, de acordo com o relatório.

“Os lobistas têm lutado para diluir algumas de suas disposições, argumentando que embora condenem veementemente o trabalho forçado e as atrocidades atuais em Xinjiang, as exigências ambiciosas da lei podem causar estragos nas cadeias de abastecimento profundamente enraizadas na China”, escreveu o Times.

A Apple disse que apóia a Lei Uigur de Prevenção de Trabalho Forçado e reiterou declarações anteriores de que “nós abominamos o trabalho forçado” e que a empresa apóia os esforços dos legisladores para erradicar “o trabalho forçado e fortalecer a lei dos EUA e continuaremos trabalhando com eles para conseguir isso. “

A Nike disse em um comunicado que não fez lobby contra o projeto. Tanto ela quanto a Coca-Cola disseram que o trabalho forçado vai contra seus códigos de conduta e que cada uma audita suas cadeias de abastecimento para garantir que o mau comportamento seja erradicado. 

“A Nike leva muito a sério qualquer relatório sobre trabalho forçado e temos nos envolvido com grupos de trabalho de várias partes interessadas para avaliar soluções coletivas que ajudarão a preservar a integridade de nossas cadeias de suprimentos globais”, disse a empresa. 

“Monitoramos de perto a implementação de nossos Princípios de Orientação para Fornecedores, utilizando terceiros independentes para auditoria”, disse a Coca-Cola.

Responsabilidade do fornecedor

Por mais de uma década, a Apple lançou  relatórios anuais de responsabilidade do fornecedor que incluem dados sobre quantos fornecedores ela encontrou obrigou os funcionários a trabalhar por horas excessivamente longas, quantos incidentes de segurança ela encontrou e o quão bem-sucedida está lutando contra o trabalho infantil. Este ano, ele também descreveu os equipamentos de proteção que espera que sua força de trabalho da cadeia de suprimentos tenha em meio à pandemia, incluindo máscaras e desinfetante para as mãos.

Nos últimos anos, a Apple relatou mais aspectos de sua cadeia de suprimentos, incluindo auditorias de minas , fundições e refinadores, além de fabricantes de peças e montadores de dispositivos.

“Exigimos que os fornecedores forneçam horários de trabalho justos, um local de trabalho seguro e um ambiente livre de discriminação”, disse a empresa em seu site para os relatórios. “Essas proteções se aplicam a toda a cadeia de suprimentos, independentemente do trabalho ou localização de uma pessoa.”

Quando se trata da legislação de trabalho forçado, relatórios do Times e do Washington Post indicaram que a Apple havia rejeitado alguns elementos da lei de trabalho forçado. O relatório do Times disse que em um documento, a Apple pediu prazos de conformidade mais longos e a opção de liberar informações para os comitês do Congresso, em vez do público em geral.

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