Hayabusa2 lança amostra de asteróide na Terra, manobra em direção ao novo alvo

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A cápsula de amostra da Hayabusa2 está voltando para casa com os primeiros pedaços de rocha sob a superfície de um asteróide. Por volta das 21h30, horário do Pacífico, a Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) anunciou que a cápsula havia se separado da espaçonave Hayabusa2 e estava a caminho de pousar no outback australiano em pouco mais de 12 horas. Ele contém amostras obtidas do asteroide Ryugu, próximo à Terra, uma rocha em forma de topo girando que orbita o Sol entre a Terra e Marte.

A separação ocorreu a cerca de 140.000 milhas acima da Terra, com a espaçonave viajando a cerca de 7,2 milhas por segundo. Os cientistas da JAXA agora se prepararão para o processo de reentrada e recuperação da cápsula em uma região ao norte de Woomera, uma cidade do interior australiano. 

A sala de controle em Sagamihara, Japão, explodiu em aplausos e comemoração às 21h35 , aproximadamente cinco minutos após a separação.

“Este é um momento tão grande e emocionante na história do espaço”, disse Niklas Reinke, diretor do Escritório da Agência Espacial Alemã em Tóquio, durante uma entrevista coletiva após a separação. A Agência Espacial Alemã, DLR, formou uma parte crítica da missão. Ajudou a construir o módulo de pouso MASCOT, que coletou imagens da superfície de Ryugu em outubro de 2018.

A cápsula de amostra entrará na atmosfera exatamente às 9:28:27 PT, de acordo com a JAXA. Quando a cápsula mergulha mais fundo, a fricção cria uma bola de fogo brilhante, brilhando no céu em algumas partes do sul da Austrália. O pouso ocorrerá aproximadamente 20 a 30 minutos depois.

A JAXA está fornecendo uma transmissão ao vivo do evento, que acontecerá na manhã de sábado nos Estados Unidos (e bem cedo na manhã de domingo, horário australiano), embora eles não possam prometer que qualquer visão da bola de fogo será retransmitida durante a transmissão. Você pode descobrir como assistir isso aqui .

Atualmente, estou estacionado na cidade mineira de Coober Pedy , a cerca de 500 milhas da capital australiana mais próxima. É um dos melhores locais para ver a bola de fogo, mas o tempo não tem cooperado até agora. Ainda assim, espera-se que clarifique. Continue verificando a CNET para obter informações sobre o retorno da cápsula no fim de semana.

Depois de viajar 3,2 bilhões de milhas (5,2 bilhões de quilômetros) de ida e volta para Ryugu, a missão principal de Hayabusa2 acabou. Quando a primeira missão Hayabusa retornou amostras do asteróide Itokawa em 2010, ele queimou na atmosfera de forma espetacular. O mesmo destino não espera a sequência. A sonda fez várias manobras leves de correção de trajetória após liberar a cápsula de amostra. Durante sua missão estendida, ele fará um sobrevôo do asteróide 2001 CC21 em 2026 e então se encontrará com outro corpo pequeno, 1998 KY26, em 2031.

As missões de recuperação de amostra fornecem ferramentas valiosas para descobertas científicas. Eles podem revelar segredos de corpos sobrenaturais em nosso cosmos, como a lua, e nos ensinar sobre a formação e evolução de nosso sistema solar. A JAXA abriu o caminho com a amostragem de asteróides, fazendo sua primeira descoberta em 2010, quando retornou amostras do asteróide Itokawa, mas a missão foi atormentada por problemas e capturou apenas uma pequena quantidade de material. 

Mas a história das missões de recuperação de amostra se estende muito mais longe. Na década de 1970, a Rússia e os Estados Unidos trouxeram amostras da superfície da lua durante as missões Apollo e Luna, mas poucas missões voaram desde então. 

Agora as missões estão passando por um mini renascimento. Em outubro, a espaçonave Osiris-Rex da NASA pousou no asteróide Bennu em uma missão que foi quase muito bem  sucedida. A espaçonave foi capaz de pegar tanto no caminho de rochas e sujeira que teve dificuldade em fechar sua cápsula de amostra. Ele retornará à Terra em 2023. 

E a lua também não está perdendo nenhum dos agarres sorrateiros. Esta semana, a China anunciou que sua missão Chang’e 5 pousou na lua e coletou amostras da superfície . As amostras devem retornar à China em meados de dezembro.

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