Astrônomos medem o planeta cinco vezes mais pesado que Júpiter

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Astrônomos da Universidade da Califórnia, em Riverside, nos Estados Unidos, conseguiram estudar medidas de um planeta que tem cinco vezes o peso de Júpiter, após dez anos de sua descoberta.

Apelidado de “GOT ‘EM-1b”, o corpo está a cerca de 1.300 anos-luz da Terra, que os pesquisadores dizem estar “ainda em nossa vizinhança espacial”. A descoberta é descrita em detalhes no documento que publicou Astronomical Journal.

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“Este planeta é algo como um trampolim entre planetas gigantes em nosso próprio sistema solar, que estão longe do Sol, e outros gigantes gasosos que estão muito mais próximos de suas estrelas”, disse Paul Dalba, astrônomo do UCR que está pesquisando.

astrônomos do planeta Júpiter
A vista mostra um planeta de massa e tamanho semelhantes a Júpiter, o maior do nosso sistema solar. Imagem: NASA / JPL-Caltech / T. Pyle

Segundo ele, os astrônomos geralmente não conseguem medir o tamanho e a massa de grandes planetas, como Júpiter ou Saturno, mas não parece ser o caso aqui.

Dalba explica que planetas muito grandes costumam ter uma órbita mais irregular, formando-se longe das estrelas, mas aproximando-se delas com o tempo. No caso do “GOT ‘EM-1b” (ou “Kepler-1514b”, como é oficialmente chamado), seu movimento é estável, sem muita variação.

A descoberta de um planeta gigante

Originalmente, o telescópio Kepler da NASA foi o que identificou o planeta gigante em meados de 2010. No entanto, na época, ele foi catalogado apenas como um corpo mais massivo. Na época, o telescópio identificou quedas periódicas no brilho de uma estrela próxima – uma indicação de que planetas estão próximos.

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Com base nesses dados, Dalba e sua equipe usaram o Observatório WW Heck no Havaí para determinar o tamanho e a densidade do planeta. “O tempo de 218 dias para orbitar a estrela é uma ordem de magnitude muito maior do que muitos dos exoplanetas que estimamos”, disse o astrônomo. “O Kepler descobriu milhares de planetas, e apenas algumas dezenas tiveram órbitas por cem dias.”

Telescópio Kepler
Telescópio espacial Kepler, descoberto por “GOT ‘EM-1b” 2010. Imagem: Nasa / Disclosure

Stephen Kane, outro pesquisador do UCR envolvido no projeto, disse que a descoberta de planetas maiores poderia nos ajudar a responder a perguntas sobre a normalidade de nosso sistema solar em relação a outros.

Há um consenso na comunidade científica de que Júpiter e Saturno “protegem de alguma forma” a Terra de corpos que, na sua ausência, certamente nos atingiriam. Mas, devido ao seu tamanho, os planetas deste tipo podem perturbar não apenas as órbitas, mas também o desenvolvimento de outros planetas menores. Alguns dizem que, por exemplo, Júpiter deixará vestígios no “cadáver” solar quando morrer daqui a bilhões de anos.

“Planetas gigantes [que estão] “Longe de suas estrelas, eles podem nos ajudar a responder a perguntas muito antigas sobre o quão normal é nosso sistema solar quando se trata de estabilidade e desenvolvimento”, disse Kane.

“Não conhecemos muitos planetas semelhantes a Júpiter ou Saturno – é muito difícil encontrar esses planetas a distâncias muito grandes, por isso tudo é muito emocionante.”

Júpiter
Júpiter, nosso maior “vizinho”, é um dos planetas gigantes da galáxia. Imagem: NASA / Discovery

Futuras missões da NASA podem se beneficiar deste estudo. Por exemplo, o telescópio espacial romano Nancy Grace pretende montar uma imagem direta de planetas gigantes.

Dalba também afirma que o objetivo agora é saber se “GOT ‘EM-1b” vem acompanhado da Lua, o que seria uma novidade para nós, pois nunca fomos capazes de detectar um satélite natural desse tipo fora de nosso próprio solar sistema.

Fonte: Phys.org

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