O primeiro voo espacial da Virgin Orbit a ser realizado neste domingo

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A Virgin Orbit finalmente definiu uma data para enviar seu foguete LauncherOne ao espaço: 17 de janeiro. Após uma falha na primeira tentativa – em maio de 2020 – e atrasos devido à pandemia do coronavírus, a empresa deve concluir seu primeiro vôo espacial no domingo.

O lançamento está agendado entre 15h e 19h (horário brasileiro). Se tudo correr conforme o planejado, o porta-aviões Virgin Orbit Cosmic Girl decolará do aeroporto e da estação espacial de Mojave, na Califórnia, com o LauncherOne sob uma asa.

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Quando a Cosmic Girl atinge uma altitude de 10.000 e 700 metros, o LauncherOne se separa do porta-aviões e segue seu próprio caminho até a órbita, guiado por seu próprio motor.

LauncherOne no colo da Cosmic Girl Virgin Orbit
O LauncherOne será colocado no colo da Cosmic Girl. Foto: Virgin Orbit / Disclosure

“Nossa análise de prontidão de lançamento está completa, nosso hardware parece ótimo e os clientes estão prontos. Continuamos com as últimas ações identificadas em nosso LRR. Nosso lançamento está agendado para domingo, 17 de janeiro, com janelas adicionais em janeiro, se necessário ”, disse a Virgin Orbit em seu perfil oficial no Twitter.

Todo o progresso da missão pode ser rastreado nos tweets de feed da Virgin Orbit.

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Você está indo agora?

Em maio de 2020, a Virgin Orbit falhou em sua primeira tentativa de lançar o LauncherOne no espaço.

Uma garota cósmica com Virgin Orbit's LauncherOne
Em 2020, o LauncherOne ligou o motor principal, mas teve complicações e acabou caindo no oceano. Foto: Virgin Orbit / Disclosure

Naquela época, o foguete carregado pela Cosmic Girl conseguiu decolar e ligar o motor, mas rapidamente criou problemas na primeira fase do vôo e caiu no Oceano Pacífico.

O lançamento do Demo 2 – a segunda tentativa de entrar em órbita com o foguete LauncherOne – foi então anunciado para dezembro do mesmo ano, no entanto, as complicações da pandemia do coronavírus adiaram o lançamento para 10 de janeiro de 2021.

Na semana passada, a empresa anunciou que havia data marcada para a última quarta-feira (13), mas a missão nem começou.

A Virgin Orbit parece animada para lançar o LauncherOne em órbita esta semana (17), no entanto, o anúncio prévio de datas adicionais e uma história de atrasos introduzem incertezas na conclusão da missão. Será agora?

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