Por que não devemos ter medo do Asteróide 2009 JF1, que pode atingir a Terra em 2022

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“Um grande asteróide com diâmetro de mais de 130 metros e potência de 230 mil toneladas poderia atingir a Terra em 2022.” Esta manchete, que tem circulado em vários portais de jornais e que tem ganhado importância nos últimos dias, é na verdade um grande erro possibilitado pelo sensacionalismo e pela falta de tradução.

A notícia começou a circular no ano passado em portais estrangeiros e alertava para um pequeno risco de impacto para o asteroide JF1 2009 descoberto em 2009. Como veremos adiante, essa possibilidade existe, porém, este é o único fato verdadeiro nas notícias que se espalhou pelo mundo e agora chegou ao Brasil.

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Notícias falsas

Diversas versões dessas notícias falsas estão circulando na Internet com algumas pequenas diferenças entre elas, o que se soma àquele efeito “telefone sem fio”, onde cada versão da mensagem parece se distanciar da realidade.

A base de todos esses materiais é o asteroide 2009 JF1, que foi descoberto em 2009, e a NASA o segue devido ao risco de impacto em 2022. O asteróide teria cerca de 130 metros de diâmetro e energia equivalente a 230.000 toneladas de dinamite, o que seria aproximadamente 15 vezes mais poderoso do que a bomba atômica que explodiu sobre Hiroshima no final da Segunda Guerra Mundial.

De acordo com publicações, o asteróide se aproximará da Terra em 6 de maio de 2022, com uma probabilidade de impacto de 1 em 3800, ou 0,026% de chance de atingir nosso planeta naquele dia.

Artigo no portal de notícias regionais

As chances de influência parecem aumentar nas manchetes de algumas variações dessa notícia. Em alguns, a influência “pode ​​acontecer”, em outros “deve acontecer”, e há até mesmo aqueles que anseiam pelo “desempenho” típico das fontes apocalípticas mais ocupadas. ‘Menos ruim’ do que, mesmo nas versões mais alarmantes, agências espaciais da NASA e ESA para informar ou advertir por um golpe, em vez de ser eles esconder possibilidade, como geralmente vemos em conspirações.

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Mas, na verdade, nem a NASA nem a ESA alertaram sobre o JF1 de 2009, simplesmente porque este asteróide não apresenta riscos e não tem informações suficientes para saber mesmo quando se aproximará da Terra.

Como funciona a busca por asteróides perigosos

Não é exatamente complicado ver que toda essa pompa é uma grande bagunça. No entanto, neste caso, você precisa ter pouco conhecimento sobre o processo de detecção de um asteróide e determinação de suas propriedades físicas e orbitais.

No caso do Asteroid 2009 JF1, este processo começou em 4 de maio de 2009 no Arizona, quando os telescópios Mount Lemmon Survey registraram um objeto muito escuro se movendo em seu campo de visão. Como este objeto não correspondia a nenhum asteróide conhecido, foi relatado ao Center for Small Planets (MPC) como um asteróide possivelmente descoberto. O MPC confirmou o novo asteróide e nomeou-o JF1 em 2009, de acordo com a Circular MPEC-J26 publicada em 5 de maio de 2009.

Circular MPEC-J26 que fez a descoberta oficial do asteróide 2009 JF1

O Centro para Pequenos Planetas (MPC) é uma organização afiliada à União Astronômica Internacional (IAU) que monitora todos os cometas e asteróides conhecidos e todos os dados de todas as observações relatadas. A partir desses dados observacionais, é possível calcular sua órbita ao redor do Sol e, se aplicável, o risco de impacto com a Terra.

A órbita de um asteróide é calculada a partir do conjunto de todas as observações feitas no mesmo objeto, e a qualidade desses cálculos depende do número de observações e da diferença de tempo entre a primeira e a última observação do asteróide.

Acontece que o Asteroid 2009 JF1 teve apenas 25 observações durante duas noites em 4 e 5 de maio de 2009, quando se aproximou da Terra pela última vez. Portanto, os cálculos da órbita do asteróide são de baixa qualidade, resultando em grandes incertezas (ou margens de erro) nos parâmetros orbitais do asteróide.

Dados do Asteroid 2009 JF1 do banco de dados do Jet Propulsion Laboratory da NASA

Outra consequência dessa qualidade é que os sites do Center for Small Planets, da NEA’s ESA e da NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) mostram pequenas variações nos dados orbitais para este asteróide. Isso se deve a diferenças na metodologia de cálculo de órbita usada por cada centro de pesquisa. Essas variações diminuem à medida que novos cálculos são incluídos nos cálculos.

Fatos

Há outro programa da NASA que calcula e relata automaticamente o risco de um impacto de asteróide perto da Terra, Sentry. E no site do Sentry há uma entrada para Asteroid 2009 JF1, que provavelmente foi a fonte da história original que gerou tanta pompa ao redor do mundo.

De acordo com os cálculos do Sentinela, há uma chance de 0,026% de que este asteróide atinja a Terra em 6 de maio de 2022 às 5:10 da manhã, horário brasileiro. Esta baixa probabilidade existe principalmente devido à baixa qualidade da órbita que gera uma zona de incerteza maior que 16 milhões de quilômetros. Isso significa que o asteróide pode atingir a Terra ou perder outros 16 milhões de quilômetros.

Resumo do risco de impacto com a Terra. Fonte: Sentry / NASA

Como a qualidade da órbita é baixa, o acúmulo de 12 anos de pequenas variações nos cálculos gera diferenças de vários dias e vários milhões de quilômetros na aproximação máxima esperada para 2022. Assim, além do impacto improvável, é praticamente impossível prever a data e a hora como foi feito em várias publicações.

Outras informações presentes no Sentinela que estão sendo exploradas em matérias que falam do JF1 de 2009 são: velocidade de aproximação, cerca de 95 mil quilômetros por hora (26,39 km / s) e energia de impacto equivalente a 230 mil toneladas de dinamite. No entanto, há uma pequena confusão neste último: a energia é relatada na unidade “megaton” (0,23 Mt), mas esta é uma simplificação para megatons de TNT ou milhões de toneladas de dinamite. No entanto, muitas publicações relataram que o asteróide tinha uma energia de 230.000 toneladas, e uma tonelada não é uma unidade de energia.

Mas sem dúvida a maior falha e a principal responsável pelo alvoroço causado em torno deste asteróide, provavelmente foi um simples erro de conversão. O diâmetro médio estimado do asteróide é de 0,013 quilômetros, ou apenas 13 metros, não 130 metros, conforme declarado em todas as publicações.

O termo “asteróide maciço” encontrado em alguns artigos aqui no Brasil é provavelmente uma tradução incorreta desse termo “Asteróide maciço” usado para asteróides de grande massa. Este termo pode ser usado devido à confusão em relação às unidades de medição de energia mencionadas acima. Alguém pode ter percebido que teria uma massa de 230 mil toneladas, quando na verdade o JF1 de 2009 tem cerca de 2,8 mil toneladas. Muito menos, mas ainda assim, não é uma façanha pequena. Certamente é difícil se sentir seguro imaginando que uma pedra com tantas toneladas poderia cair sobre nós a qualquer momento.

Mas não há razão para se preocupar, pois isso dificilmente pode causar mais danos ao solo. Devido à alta velocidade, boa parte dessa massa deve evaporar em contato com nossa atmosfera, criando um grande e luminoso meteoro, sem grandes riscos para a população. Tanto que, apesar de passar muito perto da Terra e ter certo risco de impacto, não é considerado um PHA ou um asteróide potencialmente perigoso, ao contrário do que tem sido publicado em várias publicações.

Resumindo, o Asteroid 2009 JF1, com cerca de 13 metros de comprimento, tem uma pequena chance (apenas 0,026%) de atingir a Terra em 2022 com uma data incerta. No entanto, não há razão para se preocupar, porque mesmo que isso aconteça, o asteróide não é grande o suficiente para danificar ainda mais a Terra.

Por fim, deve-se notar que a NASA e ninguém está monitorando o JF1 de 2009. Como vimos anteriormente, a última observação registrada desse asteróide foi em 5 de maio de 2009, ou seja, ainda temos quase 12 anos de idade. Por ser um asteróide relativamente pequeno, só é possível observá-lo quando se aproxima da Terra em condições favoráveis. E não teremos essa oportunidade até 2022, mas é certo que o Asteróide JF1 de 2009 não merece nossa preocupação.

Texto escrito Marcelo Zurita, Presidente da Associação de Astronomia Paraibana, Membro da SAB – Sociedade Astronômica Brasileira e Diretor Técnico da Bramon – Rede Brasileira de Observação de Meteoros

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