Três novas espécies de esponjas carnívoras foram descobertas na Austrália

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A lista de animais estranhos presentes na Austrália, que já é extensa, acaba de crescer. Os pesquisadores descobriram três novas espécies de esponjas marinhas carnívoras na costa do país. Os cientistas usaram um veículo subaquático remoto (ROV) e um Smith-McIntyre Grab (uma espécie de garra d’água) para fotografar e coletar criaturas.

A pesquisa foi publicada em Zootaxa e relata que três espécies carnívoras descobertas (Nullarbora heptaxia, Abyssocladia oxyasters e Lycopodina hystrix) foram encontradas entre 163 metros e mais de 3 mil metros de profundidade. Na mesma região, eles encontraram uma nova esponja do mar, Guitarra davidconryi.

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Tipos de esponjas carnívoras em imagens microscópicas
Os oxiatras de Abyssocladia são analisados ​​por câmeras microscópicas. Foto: Merrick Ekins / Divulgação

Para Merrick Ekins, um dos pesquisadores e gerente da Coleção de Invertebrados Marinhos do Museu de Queensland, isso mostra quanta pesquisa ainda existe nos oceanos. “Essas esponjas são especialmente únicas porque são encontradas apenas nesta região específica do Golfo da Austrália – um lugar programado para explorar o mar no mar”, diz ele.

Esponjas carnívoras são assustadoras apenas pelo nome

As esponjas do mar mais comuns possuem tecidos com aberturas para o fluxo de água, que permitem a extração de oxigênio e alimentos. Também são simples: não têm sistema nervoso, digestivo ou circulatório.

As criaturas carnívoras descobertas não possuem este sistema de fluxo de água. Em vez disso, eles usam seus fios para pegar caranguejos e outras pequenas criaturas. E, por mais assustador que pareça, não reflete no aparecimento de esponjas, que se parecem muito com anêmonas do mar ou flores sem pétalas.

Tipos de esponjas carnívoras
Carnívoros, os oxiatras Abysocladia usam filamentos para “agarrar” suas presas. Foto: Merrick Ekins / Divulgação

Mais espécies à vista?

As criaturas encontradas são os primeiros espécimes de esponjas carnívoras registradas no sul da Austrália. Nos últimos 20 anos, a mesma equipe documentou a descoberta de 17 espécies de esponjas carnívoras. Com as novas descobertas, o número total de espécies registradas no país sobe para 25 e esse número pode estar bem abaixo da realidade.

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Estima-se que apenas 19% dos oceanos da Terra foram mapeados. Isso significa que milhares – ou até milhões – de novos seres vivos (incluindo espécies de esponjas do mar) devem ser descobertos à medida que a pesquisa do fundo do mar cresce ao longo dos anos.

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