A NASA já conhece a causa do fracasso do foguete que vai levar os astronautas à lua

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A Agência Espacial dos Estados Unidos (NASA) já conhece a causa da falha que levou ao fechamento prematuro do teste básico do sistema de lançamento espacial (SLS), um foguete que levará astronautas à lua em missões do programa Artemis.

A prova foi realizada no último sábado (16). Ainda preso ao solo, o foguete deveria alimentar seus quatro propulsores por 485 segundos, o que equivale ao tempo de uma missão real. No entanto, o mecanismo de segurança desligou os motores após 67 segundos.

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Segundo a NASA, o foguete e suas hélices estão em “excelentes condições”. O desligamento não seria devido a um problema mecânico, mas devido a “parâmetros de teste deliberadamente conservadores, que são definidos para garantir a segurança do núcleo do foguete durante o teste”.

Vista inferior do exame do foguete SLS, pouco antes da avaria.  Imagem: NASA
Vista superior do teste SLS. Imagem: NASA

São parâmetros relacionados ao sistema hidráulico que move os propulsores para mudar a direção do foguete durante o vôo. A agência garante que o SLS, se o mesmo problema ocorrer durante a missão real, será capaz de concluí-lo sem problemas.

Outra falha de foguete

O foguete também registrou um erro conhecido como “Mau funcionamento do componente principal” (MCF), que ocorreu 1,5 segundos após a partida do motor. Mas, de acordo com funcionários da NASA, esse erro não contribuiu para o desligamento e pode ser apenas uma falha de instrumentação no motor nº 4.

A equipe SLS continuará investigando o erro de MCF, com relatórios de um “flash” visto próximo ao motor no momento do desligamento. Até agora, a inspeção visual e os dados do sensor não mostraram nenhuma anomalia.

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Atraso nos planos

O programa Artemis tem uma programação “apertada”. Na missão Artemis I, programada para este ano, a cápsula não tripulada Orion será levada à lua, e na Artemis II, prevista para 2023, a cápsula será tripulada, mas não pousará em nosso satélite. O pouso na Lua não deve acontecer até 2024, com Artemis III.

Mas essas datas precisam ser adiadas. O relatório oficial afirma que a agência espacial norte-americana já ultrapassou seu orçamento inicial, devendo, portanto, solicitar mais US $ 28 bilhões do governo norte-americano, entre 2021 e 2025, para cumprir o cronograma atual. O relatório também aponta atrasos no plano de produção do foguete SLS e da cápsula da tripulação Orion, devido à falta de recursos.

Apesar disso, a NASA vai mais longe. Em 10 de dezembro, o então presidente dos Estados Unidos Mike Pence apresentou 18 astronautas selecionados para o programa: Joseph M. Acaba, Kayla J. Barron, Raja Chari, Matthew S. Dominick, Victor J. Glover, Warren Hoburg, Jonathan Kim, Christina H. Koch, Kjell N. Lindgren, Nicole A. Mann, Anne C. McClain, Jessica U. Meir, Jasmin Moghbeli, Kathleen Rubins, Francisco C. Rubio, Scott D. Tingle, Jessica A. Watkins e Stephanie D. Wilson.

Existem alguns “números conhecidos” daqueles que seguem o programa espacial norte-americano. Victor J. Glover voou recentemente no Crew-1, a primeira missão tripulada regular a serviço da NASA, e se tornou o primeiro homem negro na Estação Espacial Internacional (ISS).

Kathleen Rubins também está a bordo da ISS e foi a primeira pessoa a sequenciar a cadeia de DNA no espaço. No ano passado, Christina H. Koch e Jessica U. Meir, melhores amigas, fizeram sua primeira caminhada no espaço com uma equipe feminina. Christina é uma mulher recordista no espaço, com 328 dias em órbita.

De acordo com a NASA, esta é apenas a primeira equipe de astronautas do programa Artemis, e muitos mais virão. A agência espera estabelecer uma “presença permanente” em nosso satélite até o final desta década.

Fonte: Space.com

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