Astrofísica da NASA reúne astrônomos brasileiros para fotografar colisões de galáxias

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A astrofísica brasileira Duilia de Mello está estudando as colisões de galáxias distantes em imagens feitas por uma equipe de astrônomos amadores no Brasil.

Duilia de Mello. Foto: alumni.usp.br/reprodução

A colisão de galáxias é um dos fenômenos mais surpreendentes do universo. Esses são processos extremamente demorados para a escala de tempo humana e podem levar vários milhões ou mesmo vários bilhões de anos.

Curiosamente, devido à grande distância entre as estrelas da galáxia, choques estelares quase não ocorrem durante a colisão de duas galáxias. No entanto, existe uma grande confusão criada pelas interações gravitacionais do processo. Eventualmente, as estrelas se fundem em uma galáxia, severamente deformada pela colisão, mas isso não é tudo.

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Simulação de uma colisão entre a Via Láctea e a Galáxia de Andrômeda. Créditos: Universe Sandbox

Parte da matéria que compõe essas galáxias (gases, poeira e até algumas estrelas) é lançada no universo intergaláctico, onde podem se reagrupar para formar aglomerados de estrelas, pequenas galáxias periféricas e também algumas conchas de gás.

E essas conchas são o foco das pesquisas desenvolvidas pela astrofísica brasileira Duilia de Mello, pesquisadora da Universidade Católica de Washington e colaboradora do Centro Espacial Goddard da NASA.

ARP 230 conchas da galáxia. Créditos: equipe DIM

O estudo dessas conchas de gás nos permite aprender mais sobre a evolução das galáxias e a dinâmica de suas colisões. Mas para registrá-los, você precisa tirar fotos com múltiplas exposições, e o tempo é algo que está cada vez mais difícil de conseguir em grandes observatórios.

Para resolver esse problema, Mello utilizou um recurso em que o Brasil serviu muito bem: a astronomia amadora. Em uma iniciativa inédita, ela reuniu uma equipe de astrônomos amadores com experiência em astrofotografia que contribuíram com as pesquisas.

O projeto é denominado Deep Images of Merges ou simplesmente DIM. Hoje, existem inicialmente cinco astrônomos amadores:

  • João Antônio Mattei, engenheiro e CEO de uma construtora;
  • Marcelo Domingues, funcionário público;
  • Cristóvão Jacques, engenheiro e empresário;
  • Eduardo Oliveira, Professor de Ciências Farmacêuticas da UFVJM;
  • Sérgio José Gonçalves da Silva, engenheiro de telecomunicações
Duilia de Mello e uma equipe de astrônomos amadores representando o projeto DIM durante o Encontro Astronômico Nacional de 2020. Créditos: YouTube

Esses astrônomos usam seus telescópios para fazer imagens de galáxias estudadas por Mello. É óbvio que esses telescópios não têm a mesma qualidade e definição dos grandes telescópios profissionais. Para compensar esse problema, a equipe está trabalhando para integrar imagens de múltiplas exposições de diferentes telescópios em diferentes locais do Brasil.

Os primeiros resultados deste trabalho foram apresentados na semana passada, numa reunião da American Astronomical Society. Na ocasião, foi exibida uma imagem da galáxia Centaurus A, feita a partir da integração de fotografias que ficam expostas por até 41 horas.

Centaurus A é uma galáxia incomum, a 14 milhões de anos-luz de distância, na direção da constelação de Centauro. O resultado é a colisão de duas galáxias menores, e essa colisão é responsável por sua forma irregular e pelas conchas agora vistas no projeto DIM.

Uma imagem da galáxia Centaurus A que combina 41 horas de exposição. Em amarelo, granadas identificadas em 1983, e em vermelho, novas granadas identificadas pela Seleção Brasileira. Foto: equipe DIM

Além das conchas já observadas nesta galáxia, a equipe brasileira identificou 9 novas conchas em torno do Centaurus A, comprovando mais uma vez a excelência da astronomia amadora brasileira e o potencial científico dessas parcerias, idealizadas por Mello.

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Texto escrito Marcelo Zurita, presidente da Associação Astronômica dos Paraibanos – APA; membro da SAB – Sociedade Astronômica Brasileira; Diretor Técnico da Bramon – Rede Brasileira de Observação de Meteoros – e Coordenador Regional (Astroid Day Brasil) (Nordeste)

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