A empresa está testando um novo sistema de propulsão por satélite à base de iodo

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Uma empresa francesa chamada ThrustMe anunciou recentemente que testou com sucesso um novo tipo de combustível à base de iodo para pequenos satélites (Cubesats). A tecnologia promete estender a vida útil desses satélites e até reduzir a quantidade de detritos espaciais ao redor do planeta.

Cubesats são satélites compostos por um ou mais módulos cúbicos com lados de 10 cm e máximo de 1,3 kg. Eles podem ser usados ​​para observar o planeta, para telecomunicações (rádio amador, por exemplo) e como plataforma para testar ideias e projetos que não justificam o custo ou não requerem um satélite tradicional.

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Devido ao seu pequeno tamanho, eles não possuem seu próprio drive. Isso significa que é impossível corrigir um erro em órbita após o lançamento ou alterá-lo para que eles possam cumprir uma nova missão.

Além disso, a falta de empurradores significa que, no final de suas vidas, os Kubesati estão condenados a vagar pelo espaço por décadas como lixo espacial, algo que pode colocar em risco outros satélites e até missões tripuladas. Satélites de hélice maiores podem atingir nosso planeta e se desintegrar durante a reentrada na atmosfera.

O SpaceTy Beihangkongshi-1 é o primeiro Cubesat a ser equipado com combustível ThrustMe. Arquivo: ThrustMe

O sistema da ThrustMe, chamado NPT30-I2, é simples, pequeno e barato o suficiente para ser usado no CubeSat. O iodo não é tóxico e é sólido à temperatura ambiente, mas sublima quando aquecido lentamente (torna-se um gás sem passar ao estado líquido).

Além disso, ocupa menos espaço do que o combustível tradicionalmente usado nas hélices, o que é crítico em um satélite onde cada milímetro de espaço é importante. Segundo a ThrustMe, a vantagem de seu produto é que os módulos de acionamento podem ser entregues “cobrados” aos seus clientes, simplificando sua integração.

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A tecnologia foi entregue em um satélite comercial chamado SpaceTy Beihangkongshi-1, lançado em novembro de 2020, e recentemente testado pela ThrustMe em dois fogos de 90 minutos, resultando em uma mudança de altitude de 700 metros.

O NPT30-I2 já oferece o ThrustMe comercialmente, na forma de módulo 1U ou 1,5U (1U é o tamanho da base CubeSat com 10 cm na lateral). Preço não notificado.

Fonte: Slashgear

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