Cientistas suíços descobriram um sistema planetário “único”

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Quando os períodos orbitais de um planeta formam uma fração simples (ou seja, ambos os números são inteiros), diz-se que eles estão em harmonia. Usando o telescópio espacial Quéops (Satélite de Caracterização de Exoplanetas), operado pela Agência Espacial Europeia, astrônomos das Universidades de Berna e Genebra, na Suíça, encontraram uma relação tão harmoniosa entre cinco dos seis exoplanetas orbitando a estrela TOI-178, mais de 200 anos-luz de distância.

As primeiras observações deste sistema solar foram feitas usando o satélite transiente exoplaneta (Tess) da NASA, apontando para três exoplanetas e dois orbitando muito próximos. Mas os resultados foram considerados “não convincentes”, levando a novas investigações.

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“Observamos o sistema com instrumentos adicionais, como espectrógrafo expresso (espectrógrafo Echelle para Exoplaneta Rochoso e observações espectroscópicas estáveis, espectrógrafo Echelle para espectroscópios estáveis ​​e observação Exoplaneta Rochosa) em campo no Observatório Paranal no Observatório Europeu do Sul, Observatório Europeu, Chile, mas os resultados não foram definitivos ”, disse Adrian Leleu, astrônomo do Centro de Espaço e Competência Espacial da Universidade de Berna.

“Depois de analisar os dados de onze dias de observação do sistema com Cheops, parecia haver mais exoplanetas do que pensávamos inicialmente”, disse Leleu. A equipe identificou uma possível solução com cinco exoplanetas e decidiu investir mais um dia de observação no sistema de confirmação. Eles descobriram que havia na verdade cinco exoplanetas com períodos orbitais de cerca de 2, 3, 6, 10 e 20 dias, respectivamente.

Telescópios do Observatório do Paranal, parte do complexo ESO (European Southern Observatory) no ChilePTZ Pictures / Shutterstock

A descoberta de um sistema com cinco exoplanetas já seria um fato extraordinário. Mas o que intrigou os astrônomos é que eles pareciam estar em harmonia. “Nossa teoria implicava que poderia haver um exoplaneta adicional nesta harmonia; entretanto, seu período orbital deveria ter sido muito próximo a 15 dias ”, disse ele.

Uma nova observação com Quéops confirmou que o sistema em torno do TOI-178 na verdade tem seis exoplanetas. Graças à precisão dos instrumentos do telescópio, combinados com os dados de Tes, os cientistas foram capazes de medir os períodos e o tamanho dos exoplanetas 1,1 a 3 vezes maiores que a Terra. E então eles tiveram outra surpresa.

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“Em vários sistemas que conhecemos com tanta harmonia, a densidade dos exoplanetas está diminuindo constantemente à medida que nos afastamos da estrela. No sistema TOI-178, um exoplaneta denso e terrestre como a Terra parece estar muito próximo a um exoplaneta com metade da densidade de Netuno, seguido por um Netuno muito semelhante ”, diz Kate Isaac, cientista do projeto Cheops da NASA.

“O sistema, portanto, provou ser algo que questiona nossa compreensão da origem e evolução dos sistemas planetários”, diz Leleu.

Fonte: Alerta Eureka

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