Starlink explicou: tudo o que você deve saber sobre o empreendimento de internet via satélite de Elon Musk

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O SpaceX Falcon 9 decolando do Centro Espacial Kennedy em maio do ano passado.Joe Burbank / Orlando Sentinel / Tribune News Service / Getty Images

Quando você pensa no empresário bilionário Elon Musk , as chances são boas se você pensa em sua  empresa de carros elétricos Tesla , seu  empreendimento de exploração espacial SpaceX  ou sua temporada como anfitrião do Saturday Night Live (para não falar de sua  história de gerar polêmica nas redes sociais  ou fumar erva daninha com Joe Rogan ). Talvez você apenas o conheça como uma das pessoas mais ricas da Terra.

Algo com o qual você pode estar menos familiarizado é um empreendimento chamado Starlink , que visa vender conexões de Internet para quase qualquer pessoa no planeta por meio de uma rede crescente de satélites privados orbitando no alto.

Após anos de desenvolvimento na SpaceX – e garantindo quase $ 885,5 milhões em fundos de subsídios da Federal Communications Commission  no final de 2020 – Starlink acelerou o ritmo em 2021. Em janeiro, após três anos de lançamentos bem-sucedidos, o projeto ultrapassou 1.000 satélites colocados em órbita. E em junho, a SpaceX disse que o número era de aproximadamente 1.800 . Em fevereiro, a empresa de Musk revelou que a Starlink atendia a mais de 10.000 clientes . Agora, depois de expandir os pedidos antecipados para ainda mais clientes em potencial  e explorar a possibilidade de fornecer Wi-Fi em vôo para aeronaves de passageiros , Musk diz que a Starlink já despachou mais de 100.000 terminais de Internet via satélite para clientes em 14 países.

A SpaceX disse que espera que a Starlink alcance  a capacidade de manutenção global em algum momento do outono de 2021  – embora a disponibilidade regional dependa da aprovação regulamentar. Durante uma palestra no Mobile World Congress em junho de 2021, Musk disse a uma audiência que o Starlink estaria disponível em todo o mundo, exceto nos polos Norte e Sul a partir de agosto . Em setembro, Musk tuitou que a Starlink sairia de sua fase beta inicial em outubro , o que indica que o serviço continua a crescer e se expandir – embora o provedor de banda larga em ascensão enfrente um acúmulo de clientes em potencial esperando para receber o equipamento e iniciar o serviço.

O Starlink tem suas controvérsias. Membros da comunidade científica levantaram preocupações sobre o impacto dos satélites de órbita terrestre baixa da Starlink na visibilidade do céu noturno . Enquanto isso, os concorrentes da Internet via satélite ,  incluindo Viasat , HughesNet e o Projeto Kuiper da Amazon, também notaram o ímpeto da Starlink, o que gerou muitas justas regulatórias e tentativas de desacelerar Musk.

Tudo isso faz com que valha a pena ficar de olho no Starlink em 2021. Por enquanto, aqui está tudo o que você deve saber sobre ele.

OK, comece do início: o que é Starlink, exatamente?

Tecnicamente uma divisão da SpaceX, Starlink é também o nome da crescente rede da empresa de voos espaciais – ou “constelação” – de satélites orbitais. O desenvolvimento dessa rede começou em 2015, com os primeiros protótipos de satélites lançados em órbita em 2018.

Nos anos seguintes, a SpaceX implantou mais de 1.000 satélites Starlink em órbita em dezenas de lançamentos de sucesso . Em janeiro, para sua primeira missão Starlink de 2021, a  SpaceX lançou 60 satélites em órbita do Kennedy Space Center usando o foguete orbital Falcon 9 , que pode ser pousado e relançado  . Os lançamentos subsequentes, o mais recente dos quais colocou outros 51 satélites em órbita em 13 de setembro , elevaram o número total de satélites na constelação para 1.791 , embora alguns desses satélites sejam protótipos ou unidades não operacionais que não funcionam partes do rede.

E esses satélites podem conectar minha casa à internet?

Essa é a ideia, sim.

Assim como os provedores existentes de internet via satélite como HughesNet ou Viasat , a Starlink quer vender acesso à internet – especialmente para pessoas em áreas rurais e outras partes do mundo que ainda não têm acesso à banda larga de alta velocidade.

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O hardware Starlink da SpaceX inclui uma antena parabólica e um roteador, que você configurará em casa para receber o sinal do espaço. A versão mais recente da antena parabólica, vista aqui, é mais barata para a SpaceX produzir, e outras melhorias no design podem estar a caminho em 2022 – mas por agora, o custo do equipamento inicial ainda é exorbitante $ 499.SpaceX

“O Starlink é ideal para áreas do globo onde a conectividade costuma ser um desafio”, diz o site Starlink. “Não limitado pela infraestrutura terrestre tradicional, a Starlink pode fornecer internet banda larga de alta velocidade para locais onde o acesso não era confiável ou estava completamente indisponível.”

Tudo que você precisa fazer para fazer a conexão é configurar uma pequena antena parabólica em sua casa para receber o sinal e passar a largura de banda para o seu roteador. A empresa oferece várias opções de montagem para telhados, pátios e o exterior de sua casa. Existe até um aplicativo Starlink para  Android e  iOS que usa realidade aumentada para ajudar os clientes a escolher a melhor localização e posição para seus receptores.

O serviço da Starlink está disponível apenas em regiões selecionadas nos EUA, Canadá e no exterior neste momento, mas o serviço agora possui mais de 100.000 terminais de satélite enviados para os clientes , e o mapa de cobertura continuará a crescer à medida que mais satélites entram na constelação . Eventualmente, a Starlink espera cobrir todo o planeta em um sinal Wi-Fi de alta velocidade utilizável.

Quão rápido é o serviço de internet da Starlink?

“Os usuários podem esperar que as velocidades de dados variem de 50 a 150 megabits por segundo e a latência de 20 a 40 milissegundos na maioria dos locais nos próximos meses”, diz o site da Starlink, ao mesmo tempo em que alerta sobre breves períodos de falta de conectividade. “Conforme lançamos mais satélites, instalamos mais estações terrestres e melhoramos nosso software de rede, a velocidade de dados, a latência e o tempo de atividade melhorarão dramaticamente.”

Para esse fim, Musk tuitou em fevereiro que espera que o serviço dobre sua velocidade máxima para 300 Mbps até o final de 2021.

John Kim da CNET se inscreveu para o serviço em sua casa na Califórnia e recentemente começou a testá-lo em vários locais. Em casa, ele calculou a velocidade média de download em torno de 78 Mbps e a latência em torno de 36 ms. Você pode ver mais de suas primeiras impressões no vídeo postado acima, ou clicando aqui .

Quanto custa o Starlink?

A Starlink começou a aceitar encomendas de clientes interessados ​​em ingressar no programa beta “Melhor que nada” da empresa . O custo do serviço é cobrado de $ 99 por mês, mais impostos e taxas, mais um pagamento inicial de $ 499 pela antena parabólica montável e roteador que você precisará instalar em casa.

A Starlink diz que está aceitando pedidos de clientes por ordem de chegada e que alguns pedidos antecipados podem levar até seis meses para serem atendidos.

US $ 99 por mês é muito para uma conexão de internet, especialmente uma que não seja tão rápida quanto uma conexão de fibra , mas Musk está apostando que o custo valerá a pena para pessoas que viveram até agora sem acesso a uma conexão rápida e confiável em absoluto.

O presidente da SpaceX, Gwynne Shotwell, disse recentemente a um fórum sobre tecnologia de satélite que a Starlink não tinha planos de adicionar velocidade ou níveis de preços , com a intenção de manter os preços do serviço o mais simples possível. Além disso, Shotwell disse que espera que o custo inicial de $ 499 da antena parabólica caia nos próximos anos, à  medida que a SpaceX refina seu design para reduzir os custos de produção. A versão mais recente do prato, lançada com a aprovação da FCC em novembro, é menor e mais barata de produzir do que a versão anterior, embora os clientes ainda precisem pagar uma taxa inicial de US $ 499 para usá-la.

Onde o Starlink está disponível?

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Este mapa de cobertura da FCC mostra áreas atendidas pela Starlink em dezembro de 2020, quando o Starlink estava começando como beta. Futuros lançamentos da FCC em 2022 darão uma visão melhor de quanto o serviço cresceu em 2021. Por enquanto, observe que a cobertura inicial se manteve próxima a uma latitude definida no norte dos EUA. Conforme a constelação de satélites cresce, essa capacidade de manutenção deve se expandir.FCC / Mapbox

Apesar de prometer cobrir todo o globo em cobertura neste outono, o serviço Starlink está atualmente limitado a regiões selecionadas em países selecionados, mas o mapa de cobertura aumentará consideravelmente à medida que mais satélites se juntarem à constelação. Por Musk, a lista de países atualmente servidos pela crescente rede de satélites em órbita terrestre baixa inclui os EUA, Canadá, Reino Unido, França, Alemanha, Áustria, Holanda, Irlanda, Bélgica, Suíça, Dinamarca, Portugal, Austrália e Nova Zelândia. O contrato de pré-encomenda da Starlink inclui opções para solicitar serviço em outros países, incluindo Itália, Polônia, Espanha e Chile.

Ainda há um longo caminho a percorrer – o Starlink provavelmente precisará de pelo menos 10.000 satélites em órbita antes de poder reivindicar a oferta de serviço completo para a maior parte do globo (e a SpaceX deu sinais de que deseja até 42.000 satélites na constelação) . No momento, é apenas cerca de 20% do caminho até lá, na melhor das hipóteses, com cobertura focada em regiões sentadas entre 45 e 53 graus de latitude norte .

Ainda assim, Musk tem sido otimista quanto à linha do tempo do Starlink. Durante uma entrevista no Mobile World Congress de 2021, Musk disse que o Starlink terá disponibilidade mundial, exceto nos pólos norte e sul a partir de agosto . No início de junho, Shotwell expressou um sentimento semelhante, e disse que a Starlink alcançaria a capacidade de serviço global em algum momento neste outono .

“Implementamos com sucesso 1.800 ou mais satélites e, assim que todos esses satélites atingirem sua órbita operacional, teremos uma cobertura global contínua, de modo que deve ser como [o] período de setembro”, disse ela.

Em setembro, um usuário do Twitter perguntou a Musk quando o Starlink terminaria sua fase beta. “No mês que vem”, respondeu Musk .

De acordo com a FCC, que recentemente  adicionou o Starlink ao seu banco de dados de provedores de banda larga , o serviço estava disponível para 0,08% dos americanos em dezembro de 2020, quando o Starlink estava apenas lançando seu beta. Nesse ponto, 100% dos clientes tinham acesso a velocidades máximas de download de 100 Mbps e de upload de até 10 Mbps. Futuros lançamentos da FCC nos darão uma boa visão de quanto o serviço cresceu durante um 2021 agitado – vamos atualizar isso quando esses lançamentos chegarem em 2022.

 

Por que satélites, afinal? A fibra não é mais rápida?

Fibra, ou internet fornecida via cabo de fibra óptica estabelecido, oferece velocidades de upload e download que são realmente muito mais rápidas do que a internet via satélite – mas, como empresas como o Google dirão , não há nada rápido em implantar a infraestrutura necessária para obter fibra para as casas das pessoas. Isso não quer dizer que haja algo simples sobre o lançamento de satélites no espaço, mas com menos concorrentes com cotoveladas certeiras – e com muito menos burocracia para resolver – há todas as razões para acreditar que serviços como o Starlink alcançarão a maior parte dos carentes comunidades muito antes da fibra. Registros recentes da FCC também sugerem que o Starlink poderia, em última instância, funcionar como um serviço telefônico dedicado também .

E não se esqueça de que estamos falando de Elon Musk. A SpaceX é a única empresa no planeta com um foguete reutilizável e pousável, capaz de entregar carga após a carga em órbita. Essa é uma grande vantagem na corrida espacial comercial. Além disso,  Musk disse em 2018 que a Starlink ajudará a fornecer à SpaceX a receita necessária para financiar a ambição de longa data da empresa de estabelecer uma base em Marte.

Se esse dia chegar, também é provável que a SpaceX tente estabelecer uma constelação de satélites no planeta vermelho também. Isso significa que os clientes Starlink estão potencialmente duplicando como cobaias para as redes sem fio marcianas do futuro.

“Se você enviar um milhão de pessoas para Marte, é melhor fornecer algum meio para que eles se comuniquem”, disse Shotwell em 2016, falando sobre a visão de longo prazo da empresa para a Starlink. “Não acho que as pessoas que vão a Marte ficarão satisfeitas com alguns rádios terríveis e antiquados. Eles vão querer seus iPhones ou Androids em Marte.”

Os termos de serviço da Starlink incluem uma cláusula de Marte – os usuários devem concordar que Marte é um planeta livre, desvinculado da autoridade ou soberania de qualquer governo ligado à Terra.

Como Jesse Orral da CNET observou em um vídeo recente sobre Starlink , você encontrará até dicas dos planos de Musk para Marte nos termos de serviço do Starlink , que em um ponto diz:

“Para serviços prestados em Marte, ou em trânsito para Marte via nave estelar ou outra espaçonave de colonização, as partes reconhecem Marte como um planeta livre e que nenhum governo baseado na Terra tem autoridade ou soberania sobre as atividades marcianas.”

Ainda assim, com velocidades máximas atualmente fixadas em 150Mbps, a internet via satélite da Starlink não estará em qualquer lugar perto das velocidades de fibra gigabit que as pessoas na Terra estão acostumadas em breve – e isso é devido à distância absoluta que cada transmissão precisa percorrer em sua viagem de ida e volta sua casa para a estratosfera. É um fator que também aumenta a latência, e é por isso que você freqüentemente notará calmarias estranhas na conversa se estiver falando com alguém através de uma conexão via satélite.

Dito isso, a Starlink promete melhorar as expectativas existentes para conexões de satélite, colocando satélites em órbita em altitudes mais baixas do que antes – 60 vezes mais perto da superfície da Terra do que os satélites tradicionais, de acordo com as afirmações da empresa. Essa abordagem de órbita terrestre baixa significa que há menos distância para os sinais do Starlink viajarem – e, portanto, menos latência. Informaremos como essas reivindicações se comportam assim que pudermos testar a rede Starlink por nós mesmos.

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Uma interrupção do Starlink em 6 de maio, mapeada aqui no DownDetector e relatada por usuários do Reddit, pareceu afetar os usuários por algumas horas.DownDetector

O Starlink é confiável?

Os primeiros relatórios de lojas como Fast Company e CNBC parecem indicar que os primeiros clientes da Starlink estão satisfeitos com o serviço, embora a empresa avise sobre “breves períodos de nenhuma conectividade” durante o beta.

O site DownDetector.com, que rastreia interrupções no serviço, lista quatro interrupções no Starlink em 2021 , uma em janeiro, fevereiro e abril, com a interrupção mais recente ocorrendo em 6 de maio . Para efeito de comparação, o DownDetector não lista grandes interrupções em 2021 para o HughesNet e uma em fevereiro para a ViaSat .

Os usuários do Starlink que vão do Arizona a Alberta, Canadá, notaram a queda de maio no Reddit – para a maioria, o serviço pareceu retomar dentro de algumas horas.

E quanto ao mau tempo e outras obstruções?

Essa é definitivamente uma das desvantagens da Internet via satélite. De acordo com o FAQ do Starlink, o receptor é capaz de derreter a neve que cai sobre ele, mas não pode fazer nada sobre o acúmulo de neve ao redor e outras obstruções que possam bloquear sua linha de visão para o satélite.

“Recomendamos instalar o Starlink em um local que evite o acúmulo de neve e outras obstruções que bloqueiem o campo de visão”, diz o FAQ. “Chuva forte ou vento também podem afetar sua conexão de internet via satélite, potencialmente levando a velocidades mais lentas ou uma rara interrupção.”

Existem outros problemas com os satélites Starlink?

Há muita preocupação com a proliferação de satélites de propriedade privada no espaço e controvérsia nos círculos astronômicos sobre o impacto dos satélites de órbita baixa no próprio céu noturno.

Esta imagem de longa exposição de um grupo de galáxias distante do Observatório Lowell do Arizona é marcada por linhas diagonais de luz refletida nos satélites Starlink, logo após seu lançamento em 2019.Victoria Girgis / Observatório Lowell

Em 2019, logo após a implantação dos primeiros satélites de banda larga da Starlink, a União Astronômica Internacional divulgou uma declaração alarmante alertando sobre consequências imprevistas para a observação das estrelas e para a proteção da vida selvagem noturna.

“Ainda não entendemos o impacto de milhares desses satélites visíveis espalhados pelo céu noturno e, apesar de suas boas intenções, essas constelações de satélites podem ameaçar ambos”, diz o comunicado.

Desde então, a Starlink começou a testar uma variedade de novos designs destinados a reduzir o brilho e a visibilidade de seus satélites. No início de 2020, a empresa testou um satélite “DarkSat” que incluía um revestimento especial não refletivo . Posteriormente, em junho de 2020, a empresa lançou um satélite “VisorSat” que possui um pára-sol especial . Em agosto, a Starlink lançou outro lote de satélites – desta vez, todos equipados com visores.

“Queremos ter certeza de que fazemos a coisa certa para garantir que as crianças possam olhar pelo telescópio”, disse Shotwell . “É legal para eles verem um Starlink. Mas eles deveriam estar olhando para Saturno, para a lua … e não querer ser interrompidos.”

“As equipes da Starlink trabalharam em estreita colaboração com os principais astrônomos em todo o mundo para entender melhor as especificações de suas observações e mudanças de engenharia que podemos fazer para reduzir o brilho do satélite”, diz o site da empresa.

 

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